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Text on one page: Few Medium Many
Aujourd'hui,
on retrouvait les mmes plantes, mais perptues, largies en
familles si innombrables, courant une telle prtentaine aux quatre
coins du jardin, que le jardin n'tait plus qu'un tapage, une cole
buissonnire battant les murs, un lieu suspect o la nature ivre
avait des hoquets de verveine et d'oeillet.

C'tait Albine qui conduisait Serge, bien qu'elle part se livrer
lui, faible, soutenue son paule. Elle le mena d'abord la
grotte. Au fond d'un bouquet de peupliers et de saules, une rocaille
se creusait, effondre, des blocs de rochers tombs dans une vasque,
des filets d'eau coulant travers les pierres. La grotte
disparaissait sous l'assaut des feuillages. En bas, des ranges de
roses trmires semblaient barrer l'entre d'une grille de fleurs
rouges, jaunes, mauves, blanches, dont les btons se noyaient dans
des orties colossales, d'un vert de bronze, suant tranquillement les
brlures de leur poison. Puis, c'tait un lan prodigieux, grimpant
en quelques bonds: les jasmins, toils de leurs fleurs suaves; les
glycines, aux feuilles de dentelle tendre; les lierres pais,
dcoups comme de la tle vernie; les chvrefeuilles souples,
cribls de leurs brins de corail ple; les clmatites amoureuses,
allongeant les bras, pomponnes d'aigrettes blanches. Et d'autres
plantes, plus frles, s'enlaaient encore celles-ci, les liaient
davantage, les tissaient d'une trame odorante. Des capucines, aux
chairs verdtres et nues, ouvraient des bouches d'or rouge. Des
haricots d'Espagne, forts comme des ficelles minces, allumaient de
place en place l'incendie de leurs tincelles vives. Des volubilis
largissaient le coeur dcoup de leurs feuilles, sonnaient de leurs
milliers de clochettes un silencieux carillon de couleurs exquises.
Des pois de senteur, pareils des vols de papillons poss,
repliaient leurs ailes fauves, leurs ailes roses, prts se laisser
emporter plus loin, par le premier souffle de vent. Chevelure
immense de verdure, pique d'une pluie de fleurs, dont les mches
dbordaient de toutes parts, s'chappaient en un chevellement fou,
faisaient songer quelque fille gante, pme au loin sur les
reins, renversant la tte dans un spasme de passion, dans un
ruissellement de crins superbes, tals comme une mare de parfums.

- Jamais je n'ai os entrer dans tout ce noir, dit Albine
l'oreille de Serge.

Il l'encouragea, il la porta par-dessus les orties; et comme un bloc
fermait le seuil de la grotte, il la tint un instant debout, entre
ses bras, pour qu'elle pt se pencher sur le trou, bant quelques
pieds du sol.

- Il y a, murmura-t-elle, une femme de marbre tombe tout de son
long dans l'eau qui coule. L'eau lui a mang la figure.

Alors, lui, voulut voir son tour. Il se haussa l'aide des
poignets. Une haleine frache le frappa aux joues. Au milieu des
joncs et des lentilles d'eau, dans le rayon de jour glissant du
trou, la femme tait sur l'chine, nue jusqu' la ceinture, avec une
draperie qui lui cachait les cuisses. C'tait quelque noye de cent
ans, le lent suicide d'un marbre que des peines avaient d laisser
choir au fond de cette source. La nappe claire qui coulait sur elle
avait fait de sa face une pierre lisse, une blancheur sans visage,
tandis que ses deux seins, comme soulevs hors de l'eau par un
effort de la nuque, restaient intacts, vivants encore, gonfls d'une
volupt ancienne.

- Elle n'est pas morte, va! dit Serge en redescendant. Un jour, il
faudra venir la tirer de l.

Mais Albine, qui avait un frisson, l'emmena. Ils revinrent au
soleil, dans le dvergondage des plates-bandes et des corbeilles.
Ils marchaient travers un pr de fleurs, leur fantaisie, sans
chemin trac. Leurs pieds avaient pour tapis des plantes charmantes,
les plantes naines bordant jadis les alles, aujourd'hui tales en
nappes sans fin. Par moments, ils disparaissaient jusqu'aux
chevilles dans la soie mouchete des sirnes roses, dans le satin
panach des oeillets mignardises, dans le velours bleu des myosotis,
cribl de petits yeux mlancoliques. Plus loin, ils traversaient des
rsdas gigantesques qui leur montaient aux genoux, comme un bain de
parfums; ils coupaient par un champ de muguets pour pargner un
champ voisin de violettes, si douces qu'ils tremblaient d'en
meurtrir la moindre touffe; puis, presss de toutes parts, n'ayant
plus que des violettes autour d'eux, ils taient forcs de s'en
aller pas discrets sur cette fracheur embaume, au milieu de
l'haleine mme du printemps. Au-del des violettes, la laine verte
des lobelias se droulait, un peu rude, pique de mauve clair; les
toiles nuances des slaginodes, les coupes bleues des nemophilas,
les croix jaunes des saponaires, les croix roses et blanches des
juliennes de Mahon dessinaient des coins de tapisserie riche,
tendaient l'infini devant le couple un luxe royal de tenture,
pour qu'il s'avant sans fatigue dans la joie de sa premire
promenade. Et c'taient les violettes qui revenaient toujours, une
mer de violettes coulant partout, leur versant sur les pieds des
odeurs prcieuses, les accompagnant du souffle de leurs fleurs
caches sous les feuilles.

Albine et Serge se perdaient. Mille plantes, de tailles plus hautes,
btissaient des haies, mnageaient des sentiers troits qu'ils se
plaisaient suivre. Les sentiers s'enfonaient avec de brusques
dtours, s'embrouillaient, emmlaient des bouts de taillis
inextricables: des ageratums houpettes bleu cleste; des
asprules, d'une dlicate odeur de musc; des mimulus, montrant des
gorges cuivres, ponctues de cinabre; des phlox carlates, des
phlox violets, superbes, dressant des quenouilles de fleurs que le
vent filait; des lins rouges aux brins fins comme des cheveux; des
chrysanthmes pareils des lunes pleines, des lunes d'or, dardant
de courts rayons teints, blanchtres, violtres, rostres.

Le couple enjambait les obstacles, continuait sa marche heureuse
entre les deux haies de verdure. A droite, montaient les fraxinelles
lgres, les centranthus retombant en neige immacule, les
cynoglosses gristres ayant une goutte de rose dans chacune des
coupes minuscules de leurs fleurs. A gauche, c'tait une longue rue
d'ancolies, toutes les varits de l'ancolie, les blanches, les
roses ples, les violettes sombres, ces dernires presque noires,
d'une tristesse de deuil, laissant pendre d'un bouquet de hautes
tiges leurs ptales plisss et gaufrs comme un crpe. Et plus loin,
mesure qu'ils avanaient, les haies changeaient, alignaient les
btons fleuris de pieds-d'alouettes normes, perdus dans la frisure
des feuilles, laissaient passer les gueules ouvertes des mufliers
fauves, haussaient le feuillage grle des schizanthus, plein d'un
papillonnage de fleurs aux ailes de soufre taches de laque tendre.
Des campanules couraient, lanant leurs cloches bleues toute
vole, jusqu'au haut de grands asphodles, dont la tige d'or leur
servait de clocher. Dans un coin, un fenouil gant ressemblait une
dame de fine guipure renversant son ombrelle de satin vert d'eau.
Puis, brusquement, le couple se trouvait au fond d'une impasse; il
ne pouvait plus avancer, un tas de fleurs bouchait le sentier, un
jaillissement de plantes tel, qu'il mettait l comme une meule
panache triomphal. En bas, des acanthes btissaient un socle, d'o
s'lanaient des benotes carlates, des rhodantes dont les ptales
secs avaient des cassures de papier peint, des clarkias aux grandes
croix blanches, ouvrages, semblables aux croix d'un ordre barbare.
Plus haut, s'panouissaient les viscarias roses, les leptosiphons
jaunes, les colinsias blancs, les lagurus plantant parmi les
couleurs vives leurs pompons de cendre verte. Plus haut encore, des
digitales rouges, les lupins bleus s'levaient en colonnettes
minces, suspendaient une rotonde byzantine, peinturlure violemment
de pourpre et d'azur; tandis que, tout en haut, un ricin colossal,
aux feuilles sanguines, semblait largir un dme de cuivre bruni.

Et comme Serge avanait dj les mains, voulant passer, Albine le
supplia de ne pas faire de mal aux fleurs.

- Tu casserais les branches, tu craserais les feuilles, dit-elle.
Moi, depuis des annes que je vis ici, je prends bien garde de ne
tuer personne... Viens, je te montrerai les penses.

Elle l'obligea revenir sur ses pas, elle l'emmena hors des
sentiers troits, au centre du parterre, o se trouvaient autrefois
de grands bassins. Les bassins, combls, n'taient plus que de
vastes jardinires, bordure de marbre miette et rompue. Dans un
des plus larges, un coup de vent avait sem une merveilleuse
corbeille de penses. Les fleurs de velours semblaient vivantes,
avec leurs bandeaux de cheveux violets, leurs yeux jaunes, leurs
bouches plus ples, leurs dlicats mentons couleur chair.

- Quand j'tais plus jeune, elles me faisaient peur, murmura
Albine. Vois-les donc. Ne dirait-on pas des milliers de petits
visages qui vous regardent, ras de terre?... Et elles tournent
leurs figures, toutes ensemble. On dirait des poupes enterres qui
passent la tte.

Elle l'entrana de nouveau. Ils firent le tour des autres bassins.
Dans le bassin voisin, des amarantes avaient pouss, hrissant des
crtes monstrueuses qu'Albine n'osait toucher, songeant de
gigantesques chenilles saignantes. Des balsamines, jaune paille,
fleur de pcher, gris de lin, blanc lav de rose, emplissaient une
autre vasque, o les ressorts de leurs graines partaient avec de
petits bruits secs. Puis, c'tait au milieu des dbris d'une
fontaine une collection d'oeillets splendides: des oeillets blancs
dbordaient de l'auge moussue; des oeillets panachs plantaient dans
les fentes des pierres le bariolage de leurs ruches de mousseline
dcoupe; tandis que, au fond de la gueule du lion qui jadis
crachait l'eau, un grand oeillet rouge fleurissait, en jets si
vigoureux que le vieux lion mutil semblait, cette heure, cracher
des claboussures de sang. Et, ct, la pice d'eau principale, un
ancien lac o des cygnes avaient nag, tait devenue un bois de
lilas, l'ombre duquel des quarantaines, des verveines, des belles-
de-jour, protgeaient leur teint dlicat, dormant demi, toutes
moites de parfums.

- Et nous n'avons pas travers la moiti du parterre!



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